Природа не устает нас удивлять! На некоторых континентах земного шара обитают так называемые медовые муравьи. И, как следует из их названия, они добывают мед!

Конечно, в отличие от медоносных пчел, которые собирают нектар соцветий, медовые муравьи способны собрать лишь падевый мед - "медвяную росу", но надо сказать, что и пчелы тоже не брезгуют таким "нектаром".

Что такое "медвяная роса"? Это сладкие выделения тли, которая питается соком листьев. Вот такие выделения и собирают медовые муравьи:

Медовый муравей с брюшком наполненным падевым медом идет в муравейник

И вот аборигены, которые живут в Австралии, собирают таких медоносных муравьев и едят их вместо сладостей, как мы едим конфеты.

В одном муравейнике может находится больше тысячи таких муравьев:

Медовые муравьи в муравейнике служат источником меда для своих собратьев

Как только медовый муравей набирает мед, то он сразу спешит в муравейник и принимается кормить других муравьев своими запасами при необходимости. Голодный муравей после того, как пощекочет медового муравья усиками, тут же получает порцию меда. А медовый муравей ждет следующего муравья, который нуждается в пропитании.

Хитрые туземцы раскапывают муравейник и собирают в банки медовых муравьев:

Аборигены добывают медовых муравьев

Затем их едят.

Медовые муравьи перед отправкой в рот

Кстати, в Мексике медовые муравьи тоже водятся, и мексиканцы называют их "земляной виноград".

Жаль, что у нас такие муравьи не встречаются.:)